Hablar del pasado: Contraste de pasados

Contraste de pasados: Imperfecto e indefinido

En español, cuando hablamos de acontecimientos del pasado podemos utilizar tres formas verbales:

PRETÉRITO IMPERFECTO En ese momento llovía
PRETÉRITO INDEFINIDOAyer llovió
PRETÉRITO PERFECTOHoy ha llovido

En este material nos vamos a centrar en el uso y contraste de los pretéritos imperfecto e indefinido.

1. PRESENTE y PRETÉRITO IMPERFECTO

Si con el PRESENTE representamos hechos no terminados en el momento actual, con el IMPERFECTO trasladamos esa perspectiva a un momento del pasado: con el IMPERFECTO describimos hechos NO TERMINADOS en un momento del pasado.

(Basado en Alonso et al. 2005, p. 133)

Cuando utilizamos el PRESENTE estamos dentro de una escena actual y describimos lo que pasa en este momento. Al utilizar el IMPERFECTO trasladamos este punto de vista al pasado: nos colocamos dentro de una escena pasada y describimos lo que pasaba en aquel momento.

Por esta razón, los usos del IMPERFECTO son los mismos que los usos del PRESENTE, pero trasladados a un momento del pasado:

1.
Describir cualidades

2.
Describir situaciones regulares

3.
Describir situaciones momentáneas

2. PRETÉRITO IMPERFECTO y PRETÉRITO INDEFINIDO

La diferencia entre estos dos pretéritos es solamente una cuestión de PERSPECTIVA: podemos “mirar” los hechos del pasado de dos maneras diferentes y, por tanto, expresarlos de dos maneras diferentes: con el IMPERFECTO o con el INDEFINIDO.

Imperfecto para describir el pasado:


Con el IMPERFECTO nos colocamos ‘DENTRO’ de un hecho pasado y describimos un proceso no terminado ‘ALLÍ’.

(Basado en Alonso et al. 2005, p. 133 y 135)

Indefinido para contar el pasado:


Con el INDEFINIDO nos colocamos ‘DESPUÉS’ de un hecho pasado y contamos un acto o un proceso terminado ‘ALLÍ’.

(Basado en Alonso et al. 2005, p. 133 y 135)

El IMPERFECTO presenta un hecho como no terminado todavía en un momento específico del pasado. Describe una situación momentánea:

Cuando bajaba las escaleras [bajando] se encontró un sapo.

El INDEFINIDO presenta ese proceso como ya terminado en aquel momento del pasado. Cuenta un hecho completo:

Cuando bajó las escaleras [completamente] se encontró un sapo.

Según lo que hemos visto, podemos decir que con el IMPERFECTO expresamos parte de un proceso (‘DENTRO’) y con el INDEFINIDO presentamos el proceso completo (‘DESPUÉS’).

Por esta razón, los marcadores temporales que expresan periodos de tiempo cerrados suelen ser incompatibles con la expresión de tiempo “abierto” (no terminado) del IMPERFECTO. Cuando con estos marcadores nos referimos a la duración total de un proceso, el INDEFINIDO es la única opción:

– El niño durmió toda la noche muy tranquilo.
[El niño dormía toda la noche muy tranquilo.]*

– Blanca vivió dos años y medio en Alemania.
[Blanca vivía dos años y medio en Alemania.]*

– Miriam esperó en la fila para comprar el billete durante horas.
[Miriam esperaba en la fila para comprar el billete durante horas.]*

En consecuencia, usar un IMPERFECTO o un INDEFINIDO implica un cambio de significado.

Actividades Online

En las siguientes actividades, tendrás que reflexionar sobre el significado de la forma verbal en cada contexto.

Actividad 1

¿Imperfecto o indefinido?

Instrucciones: Relaciona cada forma verbal con su interpretación correspondiente.

Actividad 2

Completa los finales

Instrucciones: Relaciona cada frase con el final más adecuado.

En las siguientes actividades, eres tú quien tiene que decidir cuál es la forma verbal adecuada en cada contexto.

Actividad 3

¿Imperfecto o indefinido?

Instrucciones: Decide qué forma verbal se corresponde con cada interpretación de la frase que se muestra.

Actividad 4

¿Imperfecto o indefinido?

Instrucciones: 4) Decide qué forma verbal es la más adecuada para que tenga sentido el final correspondiente de la frase que aparece a la derecha.

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